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《北京日报》发表《好奇者的经济学》书评(2015-07-08)
十二位作者尽管都不同程度关注到了经济萧条时期的诸多经济问题,但偏重的角度各有不同,从社会就业、福利保障、经济政策、自然资源与可持续发展、交易成本、政治选举等多方面共同构筑起了广阔的经济视角。

在动荡中如何实现经济理性

《12位诺贝尔奖经济学家写给好奇者的经济学》

(美)罗伯特·索洛、詹尼斯·默里编 叶心可译

胡艳丽

      经济学与每个人的生活息息相关,无形中影响着人们的命运。其实,它并不像很多人想象的那样复杂高深,最朴素的原理揭示的往往是经济世界的真相,而那些繁复的公式、模型、拗口的理论,由于假设复杂,很难在变动不居的现实中得到完美体现,总是将经济学带入歧途,引发歧义。

      在《12位诺贝尔奖经济学家写给好奇者的经济学》一书中,12位诺贝尔奖经济学家用简明晓畅的语言,呈现经济学与我们每个人生活密切相关的一面。比如:大萧条时期经济的特殊运行规律,经济平稳时期利率的变动如何影响社会的生产生活,中央财政金融调控政策的背后暗含了怎样的玄机,又将对我们的生活带来何种影响?我们因何而失业,又是什么原因会令企业再造就业岗位?谁在蚕食我们银行存款的购买力?普通民众如何被迫为国家负债而埋单等。

      以对经济政策直言不讳而闻名的保罗·克鲁格曼在《萧条年代另当别论》中为读者普及了关于经济萧条的常识,那是一种不同于短期经济衰退,当局已经难以用利率这根魔法棒指挥经济跳舞,经济体的生产力水平长期低于其正常值的时期。此时,投资者、消费者皆信心跌至冰点,社会生产力、发明力、创新力被严重虚掷,大批企业为了度过危机,迫使工人接受降薪,下降的购买力又令整个社会经济形势继续下滑,陷入恶性循环。作者认为此时节约不再是一种“美德”,相反,节俭只会令经济萧条雪上加霜。

       对于经济萧条,除了“反常识”的经济规律外,我们普遍更关心它的成因以及应对之道。书中,弗农·史密斯提出,“从根本上来说每个人都有错,但谁也没有比谁错得更多,犯错者包括买房者、房产中介、贷方,抵押贷款发放者、银行、金融创新、监管者、财政大臣、政客、央行行长等,每个人都陷入了对房价飙升的愈演愈烈的短视妄想之中。”这或许和美联储前主席艾伦·格林斯潘在《动荡的世界》中的观点颇为相似,以“动物精神”为掩护,淡化美联储及华尔街应承担的责任。笔者以为政府存在的意义一部分就在于以“理性”疏导民众的“非理性”,以“经济人”的思维扼制社会整体的“动物精神”,在金融领域更有义务为防止经济泡沫形成、金融失控筑起防火墙,而不是充当引领房价失控、社会过度投机的总舵手。

       众所周知,个人的理性很容易淹没于集体无意识之中,而从众是人的本能。在房地产价格节节攀升,华尔街山河一片红的美好假象中,民众忘却风险是必然的,甚至可以说这是当局者有意制造的迷局乱象。他们没有理由不清楚这是一个危险的游戏,金融幻境崩溃只是时间问题。只可惜,这是一场猜对了结果却没有猜对时间满盘皆输的游戏。

       在抗击萧条中,政府当有何作为?书中多篇文章从不同角度进行了阐述。保罗·克鲁格曼提出非常时期采取非常政策,以财政刺激手段为疲弱的市场注入活力,比如增加政府开支、削减税收来促进民间消费。值得说明的是,增加政府债务是处于经济萧条期,让闲置的资源重新运作起来的经济起动机,但并不意味着在经济步入正轨之后仍要持续刺激经济,提前消费子孙之利。作者另一观点非常有趣,在萧条时期,政府维护物价稳定的信誉越低反而越有利,民众会在恐慌中启动消费,激发经济活力。这或许有些阴险,但事实上,通胀确实会令实际利率跌至0点以下,吞吃民众的钱袋子、养老金。假如社会福利制度难以为继,长此以往,将引发不逊于经济衰退的社会综合危机。

 

       经济世界牵一发动全身,任何一项政策在某一领域产生良性效果的同时,必然会对其他方面带来影响。以福利制度为例,优厚的福利政策虽是民众之福,但它同样会养成一种社会惰性,令更多的人寄望不劳而获,从而蚕食社会整体的创造力,这同样也会加重作为社会生产主体的企业的经济负担。而寻找此中的黄金分割比,则是当政者的任务。另需提醒的是,政策不是自然规律、物理定律,变动的风险仍是值得企业和个人提前防范的,世上不存在万能保险。

       在本书中,十二位作者尽管都不同程度关注到了经济萧条时期的诸多经济问题,但偏重的角度各有不同,从社会就业、福利保障、经济政策、自然资源与可持续发展、交易成本、政治选举等多方面共同构筑起了广阔的经济视角。该书可帮助读者更好地理解经济社会的多样性,看懂经济运行的规律,在广阔的经济海洋里规避暗礁,进而实现经济理性。

(原文发表于《北京日报》http://news.ifeng.com/a/20150611/43949767_0.shtml

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